Engrais verts : occupez le terrain pour travailler moins !

C'est bientôt la fin de l'été au potager, et je vais vous montrer une technique qui vous fera économiser des heures de travail et qui vous évitera des dépenses inutiles de fertilisant, au printemps prochain.

L'engrais vert, un allié indispensable
L'engrais vert, un allié indispensable

Je vais semer de l'engrais vert parmi les plus efficaces : un mélange seigle / vesce qui va travailler gratuitement pour moi pendant tout l'hiver.

Les années passées, j'ai toujours trouvé que mon sol était difficile à ameublir au printemps, lorsque je voulais préparer la terre pour les nouveaux semis.

Pourtant, je fais attention toute l'année à ne pas provoquer de tassement en marchant uniquement sur les passe-pieds (de 40 cm de large) entre les planches de culture.

J'ai donc décidé de recouvrir tout mon potager d'engrais vert et de ne pas semer de légumes qui auraient occupé la place jusqu'au printemps, à part une plate-bande latérale où j'ai mis des poireaux et un rang de salades d'hiver.

Grâce à cet engrais vert, j'aurai au printemps une terre riche et grumeleuse, prête à accueillir les premiers semis de radis et les jeunes plants de laitue.

Lisez la suite pour suivre étape par étape comment je mets en place cet engrais vert et comment vous pouvez faire pareil.

Mais qu'est-ce qu'un engrais vert ?

Je vais vous résumer en quelques phrases ce que vous devez absolument savoir sur les engrais verts.

  • Ce sont des plantes particulières, que l'on cultive sur une parcelle qui s'est libérée d'une culture précédente.
  • Ces plantes ont la propriété de capter et stocker l'azote présent dans l'air et dans le sol.
  • L'engrais vert va pousser rapidement et recouvrir toute la parcelle, évitant de laisser le sol à nu.
  • Quelques mois plus tard, l'engrais vert sera coupé et, après séchage sur place, il sera enfoui dans le sol.
  • Ainsi, le sol sera enrichi et sa structure sera améliorée.

Avant de semer

Les courgettes ont fini de produire, il est temps de les arracher
Les courgettes ont fini de produire, il est temps de les arracher
Rien ne se perd, tout va sur le tas de compost
Rien ne se perd, tout va sur le tas de compost
La parcelle est prête à recevoir le semis d'engrais vert
La parcelle est prête à recevoir le semis d'engrais vert

Il faut préparer l'endroit en arrachant les quelques "mauvaises herbes" qui restent de la culture précédente.

Si besoin, décompacter rapidement le sol avec une grelinette ou une fourche.

Ensuite, égaliser le terrain en passant un coup de rateau.

S'il n'a pas plu depuis un moment et que le sol est sec, mouiller la terre au tuyau d'arrosage juste avant de faire le semis. Cela permettra aux graines de bien adhérer au sol.

Comment semer l'engrais vert

Ces semences d'engrais verts sont vendues dans toutes les jardineries
Ces semences d'engrais verts sont vendues dans toutes les jardineries
Ne semez pas trop dru. Les engrais verts vont se développer rapidement !
Ne semez pas trop dru. Les engrais verts vont se développer rapidement !

Les engrais verts se sèment à la volée. Il est possible de semer assez tard en automne, car le sol est encore réchauffé et les graines peuvent germer jusqu'à des températures assez basses, de l'ordre de 10°C. Pour un semis régulier, je fais d'abord une 1ère passe avec la vesce, puis une 2ème passe avec le seigle.

Ensuite, il faut tasser fortement le tout avec le dos du râteau. Pour une surface plus grande, on peut utiliser un rouleau à gazon.

Si aucunes pluies ne sont annoncées dans les prochains jours, j'arrose la parcelle, pour déclencher rapidement la germination des graines.


Les 6 choses que les engrais verts vont faire gratuitement à votre place

  1. Protéger le sol du tassement lors des fortes pluies (surtout sur terre argileuse)
  2. Occuper le terrain à la place des "mauvaises herbes", en étouffant celles déjà présentes
  3. Décompacter le sol grâce à leurs racines profondes
  4. Fertiliser la terre au moyen des éléments nutritifs qu'ils vont puiser dans l'air et dans le sol
  5. Attirer de nombreux insectes pollinisateurs grâce à leur floraison
  6. Enrichir le sol en humus lorsque l'engrais vert va se décomposer

Pourquoi j'ai choisi le seigle et la vesce

Les graines de vesce (rondes) et de seigle (allongées)
Les graines de vesce (rondes) et de seigle (allongées)

La vesce (appellée aussi Vesce de Printemps) est une plante annuelle fait partie des Légumineuses. Elle constitue un très bon couvre-sol éliminant les mauvaises herbes. Après son fauchage, elle se décompose rapidement et son apport en matière organique est important. Elle restitue aussi beaucoup d'azote aux sol.

On associe généralement la culture de la vesce avec une graminée comme le seigle.

Le seigle a un éventail de petites racines qui fissurent et aèrent le sol. C'est une plante très résistante au froid. Il a un tel pouvoir étouffant que les pires pestes (chardons, liserons) n'y résistent pas.

Et quand l'engrais vert aura bien poussé, que faire ensuite ?

Après 3 semaines, l'engrais vert occupe le terrain
Après 3 semaines, l'engrais vert occupe le terrain

Certains engrais verts (comme la moutarde) vont être anéantis par le gel, mais ce n'est pas un souci car ils auront eu le temps de jouer leur rôle avant.

Pour les autres, ils devront simplement être écrasés (on casse les tiges avec un râteau par exemple) et séchés sur place. Pas la peine de les enfouir dans la terre, ils se décomposeront petit à petit à la surface du sol.

Et chez vous, quels engrais verts utilisez-vous ? Quels bénéfices vous ont-ils apportés ?

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Parce que ce n'est pas facile de réussir son potager naturel à tous les coups, je prépare pour vous chaque semaine :

  • un article pratique où je vous apprends une nouvelle technique de culture que vous pourrez appliquer chez vous,
  • ou une vidéo qui vous montre ce qui pousse maintenant dans mon potager (y compris les ratages et les leçons à en tirer).

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Réponses

Les commentaires :
(les plus récents sont en premier)

  1. martine (rhone alpes)

    Bonjour Nicolas
    Cette année j'ai pratiqué le compostage de surface et j'en suis très satisfaite .
    Actuellement je dispose de beaucoup de feuilles d'un faux acacia . Est ce que je peux étendre ces feuilles sur mon jardin j'ai lu que branche feuille écorce et graine sont toxiques . Merci de vos précieux conseils
    Martine

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Martine,
      Toxique pour l'Homme et pour les mammifères, mais pas pour les organismes décomposeurs (bactéries, champignons, vers de terre, etc...).
      Donc une fois complètement décomposés, il ne devrait probablement plus y avoir de danger.

      Avatar de nicolas
  2. maryvonne (Sud-ouest (Gironde))

    Bonjour Nicolas
    à propos d'engrais : mon potager est envahi d'oxalis ; peut-elle faire "office" d'engrais vert  ?
    sinon, comment m'en débarrasser ?
    encore merci pour vos précieux conseils , Nicolas
    je vous souhaite un bon dimanche automnal !
    bien à vous

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Maryvonne,
      L'oxalis est une plante vivace à bulbe qui est assez envahissante. Tout ceci fait qu'elle ne remplit aucun critère qui permettrait de la qualifier d'engrais vert ! 😉
      Il faut de la patience pour s'en débarasser, surtout que la seul méthode est l'arrachage manuel.

      Avatar de nicolas
  3. christine

    Bonjour!

    j'ai semé de la luzerne en engrais vert...or vous ne le citez pas dans votre article...fallait-il préférer une autre variété d'engrais vert?..je voulais apporter un peu d'azote à la terre?
    Merci!

  4. Pierrot

    Bonjour, j'aimerais vraiment connaître l'efficacité de certains engrais verts, pour éradiquer le liseron Merci

  5. Jean

    On parle aussi des peids ou racines de haricots verts a laisser en placer car elles apportent de l'azote au sol.

    Qu'en pensez vous?

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Jean,
      Tout à fait, c'est une bonne pratique (que je fais aussi).
      Et cela n'empêche pas de semer des engrais verts quelques temps après.

      Avatar de nicolas
  6. Annick

    Bonjour Nicolas
    j'ai décidé de faire de nouvelles parcelles sur une terre argileuse , je voulais la décompacter un peu avec un motoculteur ! je sais cela risque de vous faire bondir ! , est ce que les engrais verts seuls peuvent faire l'affaire ? et faut-il apporter quand même du compost ou du fumier? merci pour votre réponse , cordialement
    Annick

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Annick,
      Ce qui me fait bondir, c'est l'utilisation répétitive du motoculteur chaque année ! 😉
      Mais quand on part d'un terrain qui n'a jamais été cultivé, il faut bien décompacter la terre la première fois.
      On peut le faire à la pioche, mais le motoculteur est plus pratique il faut le reconnaitre.
      Et la terre bien émiettée permettra d'enlever facilement les pierres et autres racines, pour démarrer avec une terre bien nette.
      Des engrais verts n'auront jamais la force d'un outil en métal. Ces plantes sont utiles dans l'entretien annuel de la du potager, mais seulement pour un potager qui existe déjà. Donc à oublier cette année dans votre cas.
      Ensuite se pose la question d'apporter de la fertilité à cette terre maintenant décompactée.
      L'automne est propice à cela : on épandra en surface une bonne couche de plusieurs centimètres de compost (de déchetterie) et/ou de fumier.
      Dans l'idéal, ce serait bien de les recouvrir ensuite avec une couche de déchets végétaux (feuilles mortes, paille, foin, etc...) pour garder la surface du sol humide.
      Le compost/fumier aura tout l'hiver pour s'incorporer au sol avec les pluies et surtout l'action de la micro-faune et des vers de terre.
      Avec ça vous devriez avoir une terre bien meuble au printemps, prête à accueillir les premières plantations.

      Avatar de nicolas
  7. Anthony

    Bonjour,

    J'ai des jardinières avec des fraisiers qui repoussent chaque année. Si je plante des EV à la fin de l'été dans ces jardinière avec les fraisiers est-ce que cela va tuer mes fraisier ou ça va leur donner de l'engrais pour le printemps ?

    Merci :)

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Anthony,
      Les EV portent un nom un peu trompeur, qui fait croire qu'ils vont apporter de l'engrais directement aux plantes !
      C'est un peu plus complexe : il faudrait plutôt les appeler "couverts végétaux vivants".
      Ils vont pousser et produire du feuillage et des racines. Au printemps, on va les couper et les laisser sécher sur place.
      Ils vont mettre plusieurs semaines à se décomposer par les bactéries, les vers de terre et les champignons du sol.
      Ce sont les déjections de tous ces petits animaux qui vont être assimilables par les plantes.
      Donc vous voyez, cela n'a rien d'instantané, et c'est plutôt mal adapté à des jardinières qui contiennent peu ou pas de vers de terre et autre micro-faune.
      De plus les racines des fraisiers prennent déjà toute la place et une autre culture ne pousserait pas bien.

      Avatar de nicolas
  8. marc

    Bonjour Nicolas.Quel engrais vert a des graines assez grosses pour que les fourmis ne les emmènent pas?C'est mon gros problème.LES FOURMIS!Merci d'avance.

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Marc,
      Celui qui a les plus grosses graines, c'est la féverole. Pour vous donner une idée, elles sont légèrement plus grosses qu'un petit pois.
      Ensuite il y a la vesce, avec des graines un peu plus petites qu'un pois.
      La féverole est mon engrais vert de prédilection, j'en parle dans cette vidéo : https://potagerdurable.com/en-hiver-paillis-ou-engrais-vert-je-mets-les-deux-ensemble/

      Avatar de nicolas
    2. Claire

      Moi je sème mon engrais, je recouvre d'environ 2cm de terre et je tasse au rouleau à gazon. Le fourmi ne me piquent pas toutes mes graines comme ça (même si elles en prennent quand même quelques unes) ;)

  9. bernard

    travail très intéressant pour moi qui suis maître composteur.
    J'avais déjà entendu parler dans une formation de compostage de surface mais sans plus .
    J'appliquerai ce compostage dès aujourd'hui car cela me semble très facile et très profitable à faire.

  10. Annette

    Quel engrais vert maintenant avant les plantations d’avril mai au potager comme aux massifs de fleurs ? Merci

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Annette,
      Le seul EV qui pousse suffisamment vite, c'est la moutarde. Et encore, elle n'aura peut-être pas le temps d'aller jusqu'à la floraison qui intervient en mai-juin, mais ce n'est pas un drame si on la coupe avant !

      Avatar de nicolas
  11. Laurie

    Bonjour Nicolas !
    Superbe article. Je savais qu'il fallait planter des engrais verts dans son jardin pendant l'hiver (afin d'enrichir le sol). Mais je dois avouer que vous m'avez appris beaucoup d'autres choses très intéressantes à ce sujet. Je ne connaissais pas la vesce, c'est bon à savoir ! :)
    Merci !

  12. Jacinte

    Bonjour. Très interessant votre site. Je ne peux pas faire de l engrais vert. Les rats mangent le seigle, l avoine, même les pois .que faire?
    Merci,

  13. Jacques

    Bonjour

    J'ai prévu de semer de l'engrais vert pour la première fois. Mais je ne sais pas quoi choisir. J'ai lu par exemple que la vesce ne convient pas si la culture suivante est de l'haricot.
    Cultures pratiquées : salades, haricots, choux, oignons, courgettes, concombres, tomates que je fais tourner sur quatre bandes.

    1. des

      Semez les fèves ou la féverole ou bien les petits pois ou les lentilles.

      1. Jacques

        Merci pour la réponse.
        Finalement, j'ai semé de la phacélie comme engrais vert.

  14. Marie-Sylvaine

    Merci Nicolas pour ce judicieux rappel.
    En ce moment j'ai envie de remplacer le seigle par l'avoine, avec la vesce. Pb avec la vesce : elle ne germe qu'au printemps ! trop tard ! peut-être je la faisais trop tard, justement. Et je vais mettre du sarrasin là où je sèmerais les petits pois en novembre, et aussi là où je mettrai l'ail et l'oignon (décembre-janvier).
    Penses-tu que l'on puisse semer un petit engrais vert entre les choux ? Je viens de les repiquer. Si oui lesquels ?

  15. Lulu

    Merci Nicolas je suis rassurée ; on m'avait dit qu il ne fallait surtout pas garder les plans de tomates atteint du Mildiou et plutôt les bruler ce que je n'avais pas fait . Donc pas de danger pour mon futur compost ( ouf) . Merci pour cette précision quand aux engrais verts , je me lance ! J'ai 3 grands bacs surélevés . Peut on mélanger trèfle vesce, luzerne et phacélie ( j'adore les fleurs !)?
    Belle journée

  16. denis

    Bonjour Nicolas
    Il était dit qu'il fallait brûler les fanes de tomates atteintes par le mildiou! Je ne risque rien de les mettre comme couverture de sol si j'ai bien compris...

  17. Thierry

    Un grand merci pour ces conseils sur l’engrais vert, que je vais tester pour la première fois cet automne 👍👍👍

  18. Chantal

    Aux portes de Toulouse, un terrain jamais travaillé!!
    Seules rescapées 20 pieds d'orchidées sauvages que je protége sans tondre le foin qui pousse avec allégresse, avec de la vesce semée par les oiseaux;;
    Comment trouver un petit potager dans ce fouillis??
    terre façon béton!!
    merci

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Chantal,
      Il faut y aller petit à petit. Défricher, ameublir, apporter des amendements.
      Si la terre est dure comme du béton, des plantes engrais-vert peuvent aider.
      Je vous oriente vers l'un de mes guides pratiques qui sera je pense adapté à votre situation :
      https://potagerdurable.com/terre-argileuse

      Avatar de nicolas

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Bonjour, je m’appelle Nicolas

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