Faites connaissance avec votre terre pour pouvoir ensuite l'améliorer

Avez-vous déjà remarqué l'une ou l'autre des choses suivantes quand vous travaillez la terre de votre potager :

  • la terre colle beaucoup aux outils,
  • quand vous arrosez, le sol boit l'eau instantanément comme si vous n'aviez rien versé,
  • en été, la terre forme une croûte dure

Ces phénomènes sont dus à la nature de votre sol.

Tout le monde (j'en fais partie) rêve d'une terre idéale, de couleur sombre, humifère, facile à travailler.

Heureusement, il est possible d'améliorer les choses, mais il faut d'abord savoir quel est votre type de sol.

Dans la vidéo qui suit, je vais vous montrer comment faire le test du boudin. Ce test ne vous prendra pas plus de 5 minutes et vous permettra de savoir à coup sûr si votre terre est sableuse, limoneuse ou argileuse.

Pour continuer, je vous propose un arbre de décision

Laissez-vous guider par les questions pour avoir plus de détails sur votre terre.

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Maintenant, voyons quoi faire pour améliorer votre terre

Si votre terre est plutôt sableuse (terre légère) :

Elle est facile à travailler car l'eau et l'air y circulent bien. Elle a pour avantage de se réchauffer vite au printemps, ce qui permet de faire des cultures précoces. Les légumes-racine (carottes...) s'y développent bien.

Par contre la terre sableuse est pauvre car elle retient mal l'eau et les éléments nutritifs. Il faut donc apporter souvent (tous les 3 mois) du compost en petite quantité.

Au niveau des engrais verts, c'est la famille des légumineuses qui ira le mieux car elle apportera une importante quantité de matière organique tout en fertilisant le sol avec ses racines qui sont capables de stocker l'azote capté dans l'air.

Il est encore plus indispensable de pailler ce genre de terre en été !

Si votre terre est plutôt limoneuse (terre riche) :

Vous avez de la chance car ce genre de terre est très fertile et facile à travailler. Pour maintenir cet état, un apport moyen de compost au printemps suffit.

Toutes les variétés d'engrais verts conviennent et on peut même les semer en mélange.

L'inconvénient c'est qu'elle peut facilement se compacter, donc il vaut mieux éviter de marcher sur le sol une fois qu'il a été travaillé.

De même, les arrosages ou la pluie peuvent vite former une croûte. Le paillage est une solution efficace.

Si votre terre est plutôt argileuse (terre lourde) :

C'est une terre difficile à apprivoiser (j'en sais quelque chose !), mais quand elle est bien entretenue, c'est la plus fertile de toutes, car elle retient bien l'eau et les éléments nutritifs.

C'est une terre compacte dans laquelle l'eau et l'air circulent mal, donc elle est plus longue à se réchauffer au printemps. Elle n'est pas idéale pour faire pousser des légumes précoces, ni des légumes-racine (radis, carottes...).

L'idéal pour l'alléger, c'est d'apporter une fois par an du compost en grande quantité.

Ou bien de semer des engrais verts d'automne aux fortes racines pivotantes qui vont éclater les mottes de terre. Par exemple la moutarde ou la féverole.

Les conseils de base s'appliquent plus que jamais : ne pas piétiner le sol et pailler épais en été pour éviter les crevasses !

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  • ou une vidéo qui vous montre ce qui pousse maintenant dans mon potager (y compris les ratages et les leçons à en tirer).

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Réponses

Les commentaires :
(les plus récents sont en premier)

  1. Olivier

    Bonjour Nicolas,
    Merci pour cet article, précieux comme tous les autres. Deux remarques:
    dans une terre équilibrée, n’est ce pas mieux d’apporter le fumier ou compost à l’automne, en le laissant en surface, plutôt qu’au printemps où il risque de ne pas être bien décomposé avant les plantations?

    Aussi, dans le e-mail de couverture, vous mentionnez des arrosages devenus quotidiens à cause de la sécheresse, plutôt que la norme de tous les 3 jours. Cette norme s’applique à tous les légumes, ou est-ce mieux d’espacer d’une semaine pour les tomates, poivrons, aubergines (et autres) pour favoriser un enracinement profond?
    Merci, Olivier

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Olivier,
      Effectivement pour le compost, si on l'apporte au printemps, les nutriments ne seront pas disponible avant quelques semaines (la durée dépendra de la température de la terre) pour les cultures précoces.

      Mon réseau de goutte-à-goutte irrigue toute la surface du potager et je n'ai pas la possibilité de désactiver la ligne pour tel ou tel rang de légumes... alors les tomates reçoivent peut-être un peu trop d'eau... quoique comme c'est de l'eau de ville, j'ai tendance à sous-arroser. Du coup je complète à l'arrosoir pour les légumes vraiment assoiffés, comme les haricots en ce moment.
      L'enracinement profond des légumes dits "à tatatouille", il se fait en juin. Maintenant que la saison est largement entamée, ce n'est plus la peine d'y penser. 😉

      Pour la fréquence d'arrosage, vous faites bien de soulever le problème et dans l'absolu vous avez raison. Ce que j'aurais dû mentionner, c'est que j'ai un sol peu profond et qui est très drainant : une trentaine cm de bonne terre sur la terre d'origine qui est très caillouteuse. D'où la nécessité d'arroser plus souvent.

      Avatar de nicolas
  2. Marc Devrière

    Bonjour Nicolas ma terre est argileuse et malgré le travail de la décompacter elle devient comme du béton, est ce la raison pour laquelle mes échalottes ne grossissent pas malgré que je les plantes sur un buttage?
    autre soucis c'est la germination des radis & carottes qui germent que sur une partie de la ligne.
    A te lire
    Marc

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Marc,
      Oui c'est l'une des causes.
      Ainsi que le manque de fertilité de la terre sans doute car les échalotes (et l'ail et les oignons, quoiqu'on lise parfois, ont besoin de trouver un minimum de nourriture dans le sol pour bien grossir).
      Le problème de germination est dû à un manque d'humidité qui doit rester constante. Pas facile à obtenir en ces temps de canicule !
      Il ne faut pas hésiter à couvrir le semis d'un carton léger jusqu'à la levée, et arroser 1 à 2 fois par jour.

      Avatar de nicolas
      1. marc devrière

        Merci pour les conseils

  3. Hélène

    Bonjour Nicolas,
    Ha ha ha, pas de doute possible, mon sol c'est du sable (région bordelaise), depuis des années je paille avec tonte de pelouse, feuilles mortes des arbres, déchets de cuisine ... Je vois bien que le sol s'agrade mais pas le moindre ver de terre à l'horizon 🙄
    Des cloportes, gendarmes, moustiques, punaises, abeilles oui mais pas un seul ver de terre.
    Serait il possible que cela soit dû au fait d'être en ville et non à la campagne ?
    Bonne journée

    1. nicolas (Toulouse)

      Bonjour Hélène,
      En été c'est normal de ne pas voir de vers de terre. Ils leur faut un milieu humide pour vivre, et ils migrent donc dans les profondeurs.
      Vous avez la bonne solution pour aggrader votre terre. Pour accélérer les choses, il est possible de faire des apports plus conséquents (mais frationnés plusieurs fois dans l'année car la terre sableuse les "digère" vite).
      En faisant venir du compost (de déchetterie) ou du fumier.

      Avatar de nicolas
    2. Mana 56

      Bonjour Hélène, ma sœur qui a un jardin dans le sud des Landes a amendé sa terre (sable plutôt !) avec en autres de la BENTONITE qui est de l'argile en poudre, et le résultat est assez satisfaisant. Vous pouvez aussi "adopter" quelques lombrics lorsque votre sol sera arrosé par le retour des pluies !

      1. Hélène

        Merci Mana 56 et Nicolas pour vos conseils !
        Adopter des lombrics, c’est déjà fait car depuis un mois, je suis l’heureuse propriétaire d’un lombricomposteur.
        Ha ça n’a pas été sans créer de problème avec mon cher et tendre qui était contre mais j’en ai acheté un joli et design pour que ça passe plus facilement 🤣
        De la ferme du Moutta pour leur faire de la pub 😉
        Pour faire venir du compost d’une déchetterie, il faut un grand jardin non ?

  4. François

    Eh bien voilà : la canicule s’est arrêté ce matin à 4 heures: 20 mm de pluie fraîche !
    En revanche, c’est pas du tout sûr que la sécheresse s’arrête aussi vite !!

  5. Vincente

    Bonjour Nicolas,
    depuis quelques années je bénéficie de vos conseils et vous en remercie. Je vais utiliser votre arbre de décision et vos conseils du jour (les paillis sont devenus mon credo: j'en mets partout).
    Merci pour votre savoir et votre partage.

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